天神该下雨啰!东南亚最大的火箭节盛典

2020-06-30

过节就是过关。四月宋干,人们以畅快的泼水祝福,来跨越整年中最炎热的节气变换。来到热季转雨季的五月,只要雨水準时降临,先行湿润土壤,就是顺利开耕的预兆。在仰赖农耕的年代,众人期待的新年新气象,正是开耕顺利。无论如何,五月一定要下雨。

天神该下雨啰!东南亚最大的火箭节盛典

人们当然也知道,下不下雨,一切老天爷说了算。因此,在宋干后的一个月,农民遵循祖先留传的求雨方式,发射火箭砲上天空,贴心提醒老天爷「是时候下雨了呦!」接着全城举办祭祀仪式,将放大版的农耕器具也扛上了街,来个载歌载舞的欢乐踩街大游行,祈求五穀丰登、万事大吉,这就是火箭节(ประเพณีบุญบั้งไฟ;Bun Bang Fai Rocket Festival)的由来。

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维持此传统的地区,以泰国东北部,也就是俗称的依善(อีสาน;Isan)地区及湄公河对岸的寮国大城为主。至于泰国北、中部几个以农耕为主的府城,也会举行小规模的火箭祈雨仪式。每个城总识相的将日期与益梭通(ยโสธร;Yasothon,也译做亚梭通)活动错开,只因为「益梭通火箭节」是东南亚区最盛大的,无论活动天数、游行规模或浮夸程度,没有一个城市能与之相比。

天神该下雨啰!东南亚最大的火箭节盛典

人口仅十三万的益梭通城,是个当我走在街上,街头巷尾会用一种「无限关怀」眼神打量我的纯朴小城。这里没有机场、没有攻城掠地的Central Plaza购物中心前来插旗,除了一栋五层楼高的蟾蜍博物馆,益梭通可说是一个没有景点的城(对!我就是这幺中肯),平时几乎见不到外来客。

不过,益梭通却能在每年五月的第二个週末,吸引数以万计的游客涌入,前来参与火箭节盛典。

週五:感恩尾牙暨街头派对

被誉为东南亚最盛大的火箭节盛会,益梭通的举办天数硬是比其他城市多,祈福仪式于週三陆续开始,週五的「全城感恩尾牙」则正式帮活动揭开序幕。

贯穿全城的四线干道剑沙尼路(ถนนแจ้งสนิท;Chaeng Sanit Rd.),週五封闭市中心的两公里路段,好让政府机关、公司行号或民间团体,出资搭建一个接着一个的舞台。从舞台大小、繁複程度,就能看出来该单位去年有没有赚钱。我甚至见到米商将收割机搬上舞台,蕉农也把连着树根的整串香蕉扛到台前做装饰。舞台之间没有保留多大的距离,音场相互影响,整个路段都在比谁家的喇叭架设多、效能佳,能冲击心脏的重低音才震撼。街头街尾都有夜市,不间断的供应下酒美食,剑沙尼路变成东北味浓厚的露天派对。

这个舞台上是自家员工才艺秀,老闆笑得合不拢嘴。隔壁单位老闆口袋深,邀请乐团演唱欢乐节奏的乡村流行乐(ลูกทุ่ง;Luk Thung),身穿亮片羽毛装的舞群一字排开,根本东北百老汇。政府机关的舞台,举办益梭通小姐选美,紧抓众人目光。这时候你会说:「既然是益梭通人的尾牙,外人来凑什幺热闹?」

天神该下雨啰!东南亚最大的火箭节盛典

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外来客硬是找一桌坐下来吃吃喝喝真的很怪(也一定会被赶),但是你可以拿着自备的酒(路边都在卖),一边看表演,一边与主桌敬酒。夜越深,隔天需早起準备歌舞游行的长者、学子会先行离场,景色也就越发性感,舞者衣服变得轻薄短少,跳着炒热气氛的M字腿,与纯朴小城的形象形成对比。

週六:献给天神的歌舞游行嘉年华

身着红袍的婆罗门祭司群,头戴拔尖高帽、手拿双刀,轮流接受长老献上的茉莉花瓣与法器,祈求今年降雨充沛。象徵性的奉献仪式完毕后,八小时不停歇的歌舞游街活动正式开始。由学校、寺庙与乡镇为单位组成的队伍,会在主舞台前做一次最精準的、献给天神水準的演出,接着进入剑沙尼路的商家路段,气氛随即转变为全城同欢的游行嘉年华。

天神该下雨啰!东南亚最大的火箭节盛典

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第一个队伍,由年纪半百的阿嬷们组成。她们头髮吹上了半个屏山,红色订製服华丽细緻,纱笼裙绣上孔雀纹理。双手巧如凤凰,随着音乐起伏,时而缓慢柔软、时而刚硬坚强,举手投足之间,气场满分。阿嬷将场子交给年轻世代,传承意味浓厚。学子们身穿无袖的单肩背心,左肩配着长方形自然下坠的考麻披肩,纱笼裙长至脚踝。体感温度四十五的会场,赤着脚,于柏油路上跳着整齐划一的舞蹈。就算脸上挺着厚实的防晒装容,也没忘了在大颗汗珠滑落之余,秀出自信微笑。

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汗珠与微笑,全场都见到了。当队伍进入商家路段,众多摊贩与活动赞助商,会拿着各式饮料、冰毛巾,献给辛苦的表演者。中午之后甚至直接将啤酒递到嘴旁,舞者一开心,接下来的演出就更加欢乐。游行队伍包含传统歌舞团及乐队、牛车模型、放大版的捕鱼笼与米饭竹笼,并穿插精美火箭花车于其中,花车上的祈雨火箭(บุญบั้งไฟ;Bun Bang Fai)也装饰成帕亚纳的模样。

週日:祈雨火箭发射比赛与泥浆派对

在天神公园(สวนสาธารณะพญาแถน;Phaya Thaen Public Park)举行的祈雨火箭比赛,是节庆重头戏。毕竟火箭有伤人风险,相较前两日的欢乐气氛,公园现场还真是严肃许多,观赏区与紧戒区划分明确,安排救伤队于现场待命。传统的火箭,指的是将火药填装于竹子的土製炸弹,应该称为「火砲」。现今比赛用的火箭则以铁皮做填装容器,重量至少一百公斤。公园搭建数个三层楼高的竹製高台,师父们将火箭架设于高台,好让火箭能顺着小轨道升空。点燃引信,尾端喷发白色浓烟,一阵轰隆巨响,火箭就拖长尾巴直冲天际。评审会依火箭的上升角度、高度与空中停留时间评比,选出年度火箭队。

天神该下雨啰!东南亚最大的火箭节盛典

天神公园预先準备好的泥浆池,一旁不间断的音乐节奏也持续放送。火箭升空后的週日下午,天空果然下起雨了(就是如此精準),为了火箭节準备而辛苦好几个月的人们,你拉我,我推你的跳入泥浆,接着又是一场露天庆功派对。

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无论歌舞团还是火箭队,从活动参与者的年龄断层可以发现,人口外移是益梭通无法避免的残酷现实。也许新世代多少觉得祈雨习俗的科学成分有点低,但在喧闹庆典背后,蕴藏的农耕经验累积、言之有物的神话故事,让节庆不单单是人们团聚喝酒的理由,更富含教育意义,展现出浓厚的依善特色。最重要的是,火箭节加深了益梭通人对家乡的认同。

天神该下雨啰!东南亚最大的火箭节盛典

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去泰国玩节庆

作者:(瓦勒斯) 出版:创意市集

「节庆」是玩泰国最好的主题,毕竟「一年一次」、「区域限定」甚至「此生必游」,就是最完美诱因。宋干泼水、放天灯和水灯,火箭节放巨大沖天炮…还有鬼面具节、湄公河火船巡游烟火节、电音趴…文化体验x交通指引x食宿旅规划,微笑国度一年12个月都有主题庆典可以玩!

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