妞书僮:《暮光之城》作者首部推理犯罪小说!《亡命化学家》新书转载2-1

2020-07-02

《亡命化学家》

第一章

对于现在自称是「克莉丝.泰勒」的女子来说,今天的任务已成为例行公事。她起床的时间远比自己希望的时间早了许多,然后着手拆卸平常夜间的防御措施。每天晚上把所有东西堆叠起来,只为了早上醒来的第一件事是把它拆开取下,这实在苦不堪言,然而她的人生绝对禁不起一时半刻的懒散鬆懈。

完成每日这番杂活之后,克莉丝坐进她那辆不起眼的轿车,开着一小时又一小时的车;车子已经颇有年纪,但没有什幺令人难忘的大规模损坏。她已经跨越三段主要的边界和无数条次要的地图格线,甚至开了大约适当的距离后,她又路过好几个城镇却没有进入。那一个城镇太小,这一个只有两条出入道路,而另一个看起来外来访客太少,她进入那里必定太过显眼,即使她已经努力把自己装扮得再普通不过。她记住几个地方,也许以后有一天会想再回来……像是焊接用品店、剩余军用物资店,以及农夫市集等。桃子即将进入盛产期,她应该要储备一些。

最后,到了傍晚时分,她抵达一个未曾来过的繁忙地区,这里连图书馆都显得相当热闹。

如果可以的话,她很喜欢使用图书馆。免费就比较难以追蹤。

她在建筑物的西侧停好车,避开门口上方设置的监视器。馆内所有的电脑都有人占用,另外有好几群人在附近虎视眈眈地等待,于是她四处浏览一下,在传记区寻找是否有相关书籍。她发现自己已经读过可能用上的每一本书。接下来,她搜寻最喜欢的谍报作家新书——他以前是美国海军三栖特种部队「海豹部队」成员;同时她也抓了几本题材相近的书。她要去找个好位子等待时,突然涌起一阵强烈的罪恶感;从图书馆偷书实在很俗气,但有好几个原因使她根本不可能拿到这里的图书证,而从这些书读到的内容或许恰巧有机会让她比较安全。安全永远战胜罪恶感。

其实她心里很清楚,这些书的内容有百分之九十九是没用的;对她来说,小说几乎不可能有实际且具体的用途。然而从很久以前开始,她的工作就是努力让比较有事实根据的研究内容变得实用。如果缺乏A级资源可以挖掘,她也勉强能够接受Z级资源。一旦没有任何东西能研究,她会比平常更加恐慌。而上一次搬迁时,她还真的找到一种似乎很实用的祕诀,于是已经开始将它融入例行公事中。

她在一张褪色的扶手椅安顿下来,椅子位于偏僻的角落,望向电脑隔间的视野还算不错,然后开始假装阅读她那叠书的最上面一本。她观察好几位电脑使用者把物品摊放在桌上的方式(有个人甚至把鞋子脱了),可以看出他们会占用好长一段时间。一位少女正在使用的那部电脑最有希望,她带了一堆参考书籍和一副烦恼的神情。女孩似乎没有查看社群媒体,而是认真记下在搜寻引擎上找到的一个个书名和作者。克莉丝等待时始终低头看书,她将书本稳稳放在左手臂弯里,运用隐藏在右手里的刮鬍刀片,把固定在书背的磁性感应器俐落割下,再塞进椅垫和椅子扶手之间的缝隙里。她假装对这本书缺乏兴趣,又将注意力转移到书堆的下一本书。

克莉丝準备就绪,割掉感应器的一本本小说已经塞进她的背包里,这时那位少女离开电脑,要去寻找其他资料。克莉丝既没有跳上前去,也没有显露争抢座位的样子,就已经端坐在那张椅子上,其他抱持希望的人甚至还没发现他们的机会稍纵即逝。

真正查看电子邮件的时间通常花费大约三分钟。

看完之后,她会再开四小时的车程回到暂时的家(假如没有刻意绕路的话),当然也要重新堆起防御措施才能入睡。「电子邮件日」总是很漫长的一天。

她查看的电子邮件帐号与她现在的生活没有关联,既没有固定的IP位址,也没有提到地点和名字,而且一读完邮件、需要的话加以回覆之后,她就会立刻离开那里,加速远离城镇,尽可能让自己与那个地点的距离拉开得越远越好。以防万一。

「以防万一」已经成为克莉丝无心插柳的座右铭。她过着过度防备的生活,然而她经常提醒自己,如果没有这些防备,她就完全没有生活可言。

不必冒这些风险当然很好,但是金钱总有用完的一天。她通常会在某个由夫妻经营的小型商店找到帮佣工作,最好只留下手写的纪录,不过那种工作赚到的钱通常只够支付食物和租金等基本生活所需,绝对无法负担她生活中比较昂贵的事物,像是假身分证、实验器材,以及她所贮存的各种化学成分。于是,她在网际网路上维持一种虚无缥缈的存在,到处寻找极少数的付款客户,而且尽全力让这些事不会引人注意,特别是那些想要阻止她存在的人。

最近两次的电子邮件日都一无所获,因此看到有个讯息等着她就很高兴……大约高兴了十分之二秒,然后她才注意到邮件回覆地址。

l.carston.463@dpt11a.net

真的来了……他的真实电子邮件地址。很容易直接追溯到她的前雇主们。她的颈背寒毛直竖,肾上腺素涌到全身,彷彿在血管里大喊「跑啊,跑啊,快跑」;但是看到这样的傲慢自大,她内心仍有一部分张口结舌不敢置信。她永远都低估他们粗心大意的惊人程度。

前雇主们还不可能来到这里,她在惊慌中对自己这样推测,眼神却已飘向图书馆里每一个肩膀太过宽阔的男子,也许身穿黑西装、也许剪着军人髮型,乃至于朝向她位子走来的每一个人。她可以透过窗玻璃看见自己的汽车,看起来没有人对它造成损害,但她其实没有持续盯着车子看,对吧?

所以,他们再度找到她了。然而他们绝不可能知道她会决定在哪里查看邮件,她非常认真地随机挑选地点。

就在这时,一盏警示灯已经在一间灰色整洁的办公室里亮起来,或者说不定有好几间办公室,甚至带有一闪一闪的红色闪光。他们当然会对这个IP位址发布优先追查的命令,也会开始动员许多人,但就算派出直升机(他们确实有那样的能力),她也还有一点应变时间,足以看看卡尔斯顿到底想要干嘛。

邮件主旨是:厌倦逃亡了吗?

混蛋。

她将信件点开。讯息不是很长。

                                                    

政策已经改变了,我们需要你。非正式的道歉有用吗?我们可不可以碰个面?我不会求你,但是很多人的性命危在旦夕。很多很多人的性命。

 

她一直都很喜欢卡尔斯顿。与「部门」聘请的其他许多黑西装男人比起来,他似乎比较有人性。他们有些人,特别是来自军队的那些人,令人打从心底感到害怕。这种想法可能很伪善,毕竟她本来也在那个行业里。

所以,他们当然请卡尔斯顿出马联繫。他们知道她既孤单又害怕,于是派出老朋友让她感觉到全然的温暖和愉快。这是常识,她恐怕已经看穿他们的计谋,但她不觉得伤心,因为她偷来的一本小说就曾用过同样的计谋。

她深呼吸一口气,然后花三十秒好好集中精神。她的下一步理应是专注,专注于尽快离开这间图书馆、这个城镇、这个州,以及是否逃得够远?她现在的身分是否依然安全?或者又该搬家了?

然而,卡尔斯顿的提议所潜藏的计谋让她无法专注。

万一……

万一这提议真的能让他们不再来烦她呢?万一她之所以认定这是陷阱,其实是源自偏执之心,以及读了太多间谍小说的缘故?

假如这工作真的够重要,说不定他们愿意以恢复她的往日生活作为交换?

不可能。

然而,假装卡尔斯顿的电邮寄错地方实在没道理。

她认为自己回覆的语气会让那些人以为她愿意照做,但其实她现在拟定的计画只有最粗浅的轮廓。

 

卡尔斯顿,对很多事都厌倦了。我们第一次碰面的地方,今天的一星期后,中午。如果看到有人跟你一起,我会离开,等等诸如此类,我确定你知道规矩。别做傻事。

 

她站起来立刻走出去;即使腿很短,她也喜欢迈开大步走,看起来会比实际上更从容。她正在脑中盘算着,估计直升机要花多久时间才能从华府飞到这个地点。他们当然可以对本地人发出警告,但那通常不是他们的作风。

完全不是他们平常的作风,然而……她有种毫无来由却很强烈的不安预感,觉得他们有可能对平常的作风感到厌倦。他们寻求的结果还没有发生,而这些人很没有耐心;他们很习惯想要什幺就立刻得到,而他们想要她的死已经有三年了。

这封电邮绝对显示政策改变了。如果它真的是陷阱的话。

她必须将之视为陷阱。这样的观点建构出她的世界,也正是她还能呼吸自如的原因。然而,她心中有一小部分已经开始萌生愚蠢的希望。

她很清楚自己正在玩一个赌注很小的游戏。赌注只有一条命。只有她的一条命。

她奋力对抗「部门」那种压倒性优势所保住的这条命,也只不过是一条命而已。这是最赤裸裸的基本事实——只是一颗心怦怦跳动,两片肺不断扩张又收缩。

没错,她还活着,而且她得奋力搏斗才能维持这样,不过在一些比较悲观的夜晚,有时候不免质疑自己奋斗的目的究竟是什幺。她所维持的生活品质值得付出这一切的努力吗?闭上眼睛再也不必张开难道不会比较轻鬆吗?空虚、黑暗、一无所有,会不会比无止境的恐惧和持续的努力稍微愉快一点呢?

只有一个因素能让她不会回答「是的」,那个因素为她提供平静且不痛苦的宣洩出口,也提供非常强大的竞争动力;那个因素对她在医学院时很有用处,现在也帮助她维持呼吸。她绝不打算让他们获胜。她绝不让他们用轻鬆的方法解决问题。到最后,他们很可能会逮到她,但一定要很努力才能达到,那些该死的人,他们也要为此付出代价。

此刻她身在车子里,距离最近的高速公路闸道还有六个街口。一顶黑色棒球帽盖住她的短髮,宽边的男用眼镜遮住大半张脸,宽鬆的长袖运动衫也掩饰她的苗条身形。对偶然经过的路人来说,她看起来很像十几岁的男孩。

想要她死的那些人已经流了一些血;她回忆着昔日情景,发现自己一边开车一边突然笑起来。如今,她杀起人来十分自在,她发现那很有满足感,想起来还真奇怪。她变得残忍嗜杀,整个回顾起来其实挺讽刺的。她在他们的监督下待了六年,那整段期间,他们一点都没有让她失控,并让她变成乐在那份工作的人。然而,三年前逃离他们之后,很多方面都改变了。

(待续)

【延伸阅读】

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作者梅尔创造出了女生英雄!而且很高兴看到一位女英雄的最大资产是她的「头脑」~(妞编辑心里有说不出的畅快)

本文摘自《亡命化学家》

妞书僮:《暮光之城》作者首部推理犯罪小说!《亡命化学家》新书转载2-1

出版社:大块文化

作者:史蒂芬妮‧梅尔

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